Nov
15
2010
10

Ska du på intervju hos McKinsey?

I fredags var jag på intervju hos McKinsey i Stockholm. McKinsey är ett av världens mest välrenommerade konsultbolag inom bland annat strategi och operations management. De har stora kunder i nästan alla branscher, bland annat offentlig sektor och IT/Telecom. McKinsey är verkligen ett av de företag där jag skulle kunna se mig själv jobba och därför var det kul att få komma på en intervju och se lite hur det ser ut. Jag tänkte dela med mig lite av mina erfarenheter och tips till er därute som sitter i samma sits som jag gjorde i fredags. Förhoppningsvis ökar det era chanser att inte bli helt överrumplade av deras frågor. Jag var dåligt förberedd inför intervjun; kanske för att jag trodde att jag skulle fixa den i alla fall eller kanske för att jag var för lat att ta reda på mer. Därför blev jag heller inte erbjuden något jobb hos dem så jag är fortfarande tillgänglig/det är bara att leta vidare!

Upplägg

Innan intervjun tänkte jag rätt mycket på vem jag är samt gick igenom lite vanliga intervjufrågor:

  • berätta lite om dig själv.
  • Vad är din styrka?
  • Vad har du för svagheter?

Det finns troligtvis mycket att vinna på att göra detta. I efterhand tror jag dock att traditionella intervjufrågor bara är att kasta i soporna. För att ha lyckats på intervjun skulle jag ha pluggar mer på McKinseys intervjuteknik. Intervjun på McKinsey är ungefär tre timmar lång och består av tre delintervjuer. Varje delintervju består av:

  1. Inledande beskrivning av dig själv – Fundera ut vad som gör dig unik och exotisk och vad som intresserar dig men tryck kanske lite extra på vad du har gjort som gör dig lämplig för den position du söker.
  2. Diskussion kring en av McKinseys fyra kärnvärden
  3. Lösning av en fallstudie som McKinsey mött i verkligheten
McKinsey intervjurum

McKinsey intervjurum

McKinsey har fyra kärnvärden, personal impact, leadership, achievement och problem solving. Problem lösning testas under varje delintervju i och med att man löser en fallstudie. De andra kärnvärdena är de som ett och ett diskuteras ett och ett under de tre intervjuerna. Jag ska försöka berätta lite om respektive kärnvärde och vilka frågor/utmaningar som kan tänkas möta dig. Det du ska tänka på är att detta inte är någon vanlig intervju utan frågorna kommer uteslutande handla om situationer och exempel på när du presterande under respektive kärnvärde.

Personal impact: Berätta om en situation i ditt liv där du övertygade någon

Denna fråga ställde mig fullständigt eftersom jag hade fått för mig att personal impact innebor hur pass duktig man är på att umgås och ta människor. Så är det kanske också men frågan jag fick var i alla fall att beskriva en situation där jag övertygade någon att förändra sin åsikt. Tänk ut detta innan, det är svårt att komma på något bra väl på plats. Jag övertygar dagligen personer om att jag har rätt men kanske inte i speciellt relevanta och värdefulla ämnen. Det var på den här frågan jag sabbade min intervju :) Det viktiga är att kunna ge väldigt konkreta exempel och de kommer kontinuerligt att avbryta dig och påminna dig tills du gör det. Nivån på exemplet skall i princip vara:

– Jag sa: Jag tycker vi ska ha vit bakgrund på powerpointen.

– X sa: Jag tycker den ska vara svart.

– Jag sa: Fördelarna med att den är vit är… Tänk på hur mycket return on investment det kommer ge.

Poängen är att McKinsey hamnar i situationer varje dag där de måste övertyga sina klienter att ta rätt beslut så de vill se att du är en person som klarar av det.

Leadership: Berätta om dig själv i en situation som illustrerar dina ledar- och lagegenskaper

Även denna fråga handlar om att ge exempel och gå på djupet i hur du leder och arbetar i grupp. Det räcker troligtvis inte att säga att du tror på laget framför individen eller att diversitet är en styrka eftersom möjliggör för idéexplosioner. Nej, här handlar det om att gå in på detaljer om hur du tog tag i problem och ledde en viss grupp rätt till ett svårt problem.

Achievement: Berätta och ge exempel på ditt driv

McKinsey har kontor i World trade center Stockholm

McKinsey har kontor i World trade center Stockholm

Vad är det som driver dig? Vad är det som motiverar dig? Vad gör du om fem år? Ge exempel på ditt driv. Många bollar i luften och andra klyschor räcker inte som svar på den här frågan. Inte heller att jag har högsta betyg i alla ämnen: Det är skit samma. Fråga är varför du har fått det och vad det är som driver dig. Förhoppningsvis är det något annat än mamma och pappa.

Några slutgiltiga tips

McKinsey och andra konsulter i kategorin vill se smarta individer som de vågar kasta ut framför en klient på mellanchefsnivå. Se därför till att svara upp till det kravet.

  • Va dig själv och se till att vara säker på dig skälv.
  • Ta god tid på dig och styr diskussionen genom att ställa frågor.
  • Var inte nervös, ta god tid på dig när du antecknar och strukturerar frågor. Tro inte som jag att det är negativt att det går långsamt och att du skriver snyggt, jag tror det bara visar tecken på att man är bra och proffsig.
  • Tveka inte när du väl bestämmer dig men när du kommer fram till ett resultat så ställ dig själv frågan (högt) om resultatet kan vara rimligt

Till sist vill jag säga: ljug inte men var inte heller för självkritisk. Jag tror på ärlighet först men jag tror att jag kanske överanalyserade mig själv och var för ärligt. Jag sa som det var; jag är inte den bästa personen på området ledarskap men jag jobbar på detta. Jag sa att jag är en mycket stark individ som varit dålig på konfliktlösning och lagarbete men som under de senaste 2-3 åren jobbat väldigt mycket med att förstärka denna sida hos mig. Exempel… Dock tror jag att jag sa det lite för många gånger så att de verkligen började tro att jag var ett osäkert kort. Detta blev också en del av den feedback jag fick.

Reflektion

McKinsey kanske inte är något för mig? 60 timmars jobb i veckan för 45000 kr är kanske inte rimligt när man kan jobba 40 timmar i veckan och få 30000 kr på en vanlig arbetsplats. Men faktum är att McKinsey jobbar med intressanta arbetsuppgifter där jag känner att jag har kompetens att bidra med vilket var en anledning till att jag sökte till dem och även kommer försöka med någon konkurrent. Innan jag gör min nästa intervju ska jag träna lite mer. Framförallt på fallstuder (case) och på detaljerade exempel och situationer där jag har agerat rätt.

En intervju jag lyckades med nyligen var dock för mitt exjobb. Det kommer göras på ämnet laddstolpar i Zurich, vilket jag ser fram emot! Elbilsmarknaden och dess infrastruktur kommer nästa ”disruptive” technology i samhället och jag kommer vara expert på området till sommaren.

Maj
01
2009
6

Boston Consulting Group: Möte med managementkonsulter

Jag har varit en snabbis i Stockholm efter att ha sökt ett stipendium på Boston Consulting Group. Jag blev uppringd för en vecka sedan och fick veta att jag var i ”final”. Jag och ett par andra studenter från Chalmers skulle bli telefonintervjuade och en vinnare skulle utses för stipendiet på 25000 kr som BCG ger till en ambitiös student som ska plugga utomlands. Intervjun gick mycket dåligt och jag mins att jag inledde svaret på frågan vem jag är med ”ja, de finns väl inte så mycket att berätta…”. Jag fick dock sagt att jag är en ambitiös student, med fantastiska betyg som gör klassiker, jagar, spelar golf osv.

Min sambo Sofia blev också en av kandidaterna som gick till final för tjejernas stipendium. Vi satte oss på tåget mot Stockholm spända av förväntan dagen innan Valborg. Vi hade då fått reda på att det var tre killar och tre tjejer som tävlade om Chalmers stipendier. Chansen var alltså 1/3 för att jag skulle få och  5/9 att jag eller Sofia skulle få.

Kvällen blev jättehäftig. Den inleddes med en presentation på BCG:s kontor bredvid slottet som förklarade vilka BCG var; ett företag som hjälper beslutsfattare att ta svåra beslut, vilket självklart går att ta mycket betalt för. Ett av de senaste projekten som förklarades var stretegin för nästa års Volvo Ocean Race. Mycket av det som kommer förändras tycker jag var vettigt, dock inte att det kommer införas en åldersgräns för de tävlande eftersom äldre är dyrare för teamen. Enligt mig tar det bort lite av charmen med sporten.

Efter presentationen, där det bjöds på champagne, hoppade vi på en stor specialchartrad båt mot Lidingö. På båten bjöds det också på champagne och väl framme på restaurangen drinkar. Middagen bestod i av en förrätt med bland annat pilgrimsmusslor, en varmrätt med fasan och murklor och en efterätt med någon kakaogrej. Efteråt var det gratis i baren och kvällen avslutades för de som ville på Stureplan.

Affärsidén för en managementkonsultfrima

Den stora frågan jag ställde mig under kvällen var hur dessa konsulter jobbade för att bli så fruktansvärt välavlönade. Hur gör ni era kunder nöjda? Svaret på frågan är att de levererar oberoende tankar från extremt välutbildade och sympatiska människor som förhoppningsvis löser kundernas problem. För mig som läser Industriell Ekonomi och för tillfället Software Engineering kommer då en given följdfråga. För IT-projekt är det som levereras till kund okonkret (eng. intangible). Om en kund beställer ett program är det väldigt svårt att säga vad som ska levereras när det gäller pålitlighet, prestanda, design osv. Allt detta är subjektivt och det går egentligen inte att säga hur mycket resurser som skall spenderas för att göra kunden nöjd. Två mjukvaruingenjörer presterar ofta väldigt olika resultat och lösningar på samma problem. Hur vet man vad som är den bästa lösningen?  Inom Software Engineering jobbar man med standardiserade processer i utveckling och noggranna kravspecifikationer för att lösa detta problem.Trots detta misslyckas över 50 % av alla IT projekt och 80 % går över budget. En statistik som hållit sig på samma nivå sedan den första transistorn kom ut i produktion.

Hur gör då en konsultfirma som BCG, som enligt mig står inför samma problematik mot kunder för att styra sina projekt och för att definiera resultatet med kunden? Enligt mina efterforskningar bland konsulterna tror jag inte man tänker så mycket på detta (kommentera gärna om jag har fel här). Det finns inga direkt standardiserade processer utan projektledaren som har mycket erfarenhet är den som styr varje individuellt projekt med sin magkänsla. Detta kan givetvis fungera om projektledaren gör rätt och är kompetent, men vad händer när konsultfirman växer sig så stor att det inte går att kontrollera hur varje individ är? Folk som inte vill arbeta kommer enligt mig alltid drabba företag, oavsett om de är konsulter med extrema intagningskrav. Här finns ett problem! Ett annat problem är att kunderna (VD:arna) ofta ger konsulterna extremt fria händer och är enligt min hypotes för dåliga på att ställa krav. Ofta vräker de bara ut några miljoner och ber konsultera jobba tills dessa är slut och därefter presentera lösningen. Men när vet man att lösningen är nådd? Är det alltid ett samband mellan resultat och pengar som investeras i projektet? Hur kan man egentligen räkna hem ett managementkonsultuppdrag? Enligt min mening är det svårt att veta vad som skulle hänt om inte lösningen presenterats och därmed ha något att jämföra med för att kunna säkerställa att investeringen är klokt gjord.

Paradoxerna är många men på något sätt går det bättre än någonsin för våra konsultfirmor. BCG anställer trots finanskrisen. Kanske är denna bara ytterligare bränsle. Frågan är bara när konsulternas finanskris kommer. När kommer beslutfattarna tänka själva och ställa rimliga krav?

Ytterligare en paradox är konsulternas informella rekryteringspolicy som handlar om att hitta personer mer problemlösningsförmåga. Detta kan som uttrycks bestå av kompositörer, ingenjörer, ekonomer eller läkare. Att ha en teoretisk bakgrund verkar inte vara den avgörande faktorn bara personligheten är tillräckligt ”konsultig”. Jag kan delvis hålla med om att detta mot bakgrund av mycket av det som lärs ut ändå glöms bort. Dock är det i grund och botten en mycket konstig rekryteringsstrategi om det finns någon som helst rationalitet i utbildningssystemet.

Den ständiga tvåan

Hur gick det då för mig med stipendiet? Som rubriken antyder gick det inte som jag hoppats och velat tro. Som vanligt föll jag på målsnöret och fick se två klasskompisar ta emot alla applåder. Ingen av dem var Sofia, vilket inte gjorde saken roligare.  Den omedelbara tanken var att säga hej då till konsulterna och åka hem. Jag hindrades dock av Sofia och min frågeställning kring managementkonsultens affärsidé, som vid den tidpunkten ännu inte besvarats.

Trots mina mycket goda betyg, arbetslivserfarenheter (på ABB, Ica och hos en Chalmersproffessor), engagemang i Intize, handledarerfarenhet och klassikerresultat (under 23 timmar) var jag ännu en gång tvåa. Jag har alltid varit tvåa när det gäller stipendier och faktiskt inte fått något av de jag sökt. För att bli mer attraktiv i framtiden är det inte betyg eller arbete jag skall förbättra i mitt CV. Rese-erfarenhet är mycket viktigt, vilket gör mitt utbytesår i Australien till en strategisk pärla.

För att avsluta detta inlägg finns vill jag påpeka att tvåan alltid lär sig något och blir än mer motiverad att fortsätta. Jag går starkare ur detta och gör förhoppningsvis bättre ifrån mig vid nästa prövning. Nu vet jag hur konsulter jobbar och är inte nervös för det! Framtidens konsultföretag kommer, om jag någon gång får bestämma, ha en ännu tydligare affärsmodell. Tack för mig.

Temat är modifierat från Aeros 2.0 - Blogglista.se - Översättning är gjord av N2H